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Esther Molnar

Esther Molnar

Naturopathe à Plombières-les-Bains

Eczéma : il s’agit peut-être d’une allergie alimentaire

Les allergies alimentaires sont des maladies d’origine immunitaire qui sont devenues un grave problème de santé partout dans le monde. On estime qu’un cinquième de la population croit avoir des réactions indésirables aux aliments, mais la prévalence réelle des allergies alimentaires se situe entre 3 et 4 % dans la population générale.

Malgré le risque de réactions allergiques graves et même de décès, il n’existe actuellement aucun traitement pour les allergies alimentaires. La condition ne peut être gérée que par l’évitement des allergènes ou le traitement des symptômes d’allergie alimentaire. Heureusement, il existe des médicaments naturels contre les allergies qui peuvent aider à renforcer le système immunitaire et à améliorer le microbiote intestinal, ce qui contribue à réduire le développement des allergies alimentaires et des symptômes d’allergie.

Que sont les allergies alimentaires ?

Les allergies alimentaires consistent en une réaction du système immunitaire à un aliment irritant. L’organisme sent qu’une protéine contenue dans un aliment particulier peut être nocive et déclenche une réponse du système immunitaire, produisant de l’histamine pour se protéger. L’organisme s’en « souvient » et lorsque cet aliment pénètre à nouveau dans l’organisme, la réponse histaminique est plus facilement déclenchée.

Le diagnostic des allergies alimentaires peut être problématique car les réactions alimentaires non allergiques, telles que les intolérances alimentaires, sont souvent confondues avec les symptômes d’allergies alimentaires. L’intolérance dérivée d’un mécanisme immunologique est appelée allergie alimentaire, et la forme non immunologique est appelée intolérance alimentaire. Les allergies et les intolérances alimentaires sont souvent liées, mais il existe une nette différence entre les deux conditions.

Une allergie alimentaire est le résultat d’une réaction de l’immunoglobuline E, un anticorps spécifique de l’allergène, qui se trouve dans le sang. Les allergies alimentaires sans médiation de l’IgE sont également possibles ; cela se produit lorsqu’une personne est exposée à un aliment qui provoque les signes et les symptômes d’une allergie, comme la dermatite de contact allergique. Une intolérance alimentaire est une réaction indésirable à des aliments ou à des composants alimentaires, mais qui n’est pas due à des mécanismes immunologiques.

Par exemple, une personne peut avoir une réponse immunologique au lait de vache en raison des protéines du lait, ou bien elle peut être intolérante au lait en raison d’une incapacité à digérer le lactose. L’incapacité à digérer le lactose entraîne une production excessive de liquide dans le tractus gastro-intestinal, ce qui provoque des douleurs abdominales et des diarrhées. Cette condition est appelée « intolérance au lactose » car le lactose n’est pas un allergène, la réponse n’étant pas immunitaire. Les intolérances alimentaires ne sont pas spécifiques et les symptômes ressemblent souvent à des plaintes courantes médicalement inexpliquées, telles que des problèmes digestifs.

Les allergies alimentaires traitées par les IgE sont les plus courantes et les plus dangereuses des réactions alimentaires indésirables ; elles provoquent une réaction anormale du système immunitaire lorsque celui-ci est exposé à un ou plusieurs aliments spécifiques. Les réactions immédiates aux allergies alimentaires à médiation IgE sont provoquées par un anticorps immunoglobuline E spécifique à l’allergène qui flotte dans le sang.

Lorsque l’IgE fonctionne correctement, elle identifie les déclencheurs qui pourraient être nocifs pour l’organisme, tels que les parasites, et indique à l’organisme de libérer de l’histamine. L’histamine provoque des symptômes d’allergie tels que l’urticaire, la toux et la respiration sifflante. Parfois, l’IgE réagit aux protéines normales qui se trouvent dans les aliments – et lorsque la protéine est absorbée pendant la digestion et qu’elle pénètre dans le sang, le corps entier réagit comme si la protéine était une menace. C’est pourquoi les symptômes d’allergie alimentaire sont perceptibles dans la peau, le système respiratoire, le système digestif et le système circulatoire.

Les 8 allergies alimentaires les plus courantes

Bien que tout aliment puisse provoquer une réaction, relativement peu d’aliments sont responsables de la grande majorité des réactions allergiques alimentaires importantes. Plus de 90 % des allergies alimentaires sont provoquées par les aliments suivants :

1. Lait de vache

L’allergie aux protéines du lait de vache touche 2 à 7,5 % des enfants ; la persistance à l’âge adulte est peu fréquente puisqu’une tolérance se développe dans 51 % des cas dans les 2 ans et dans 80 % des cas chez les 3-4 ans. De nombreuses protéines du lait ont été impliquées dans les réactions allergiques et il a été démontré que la plupart d’entre elles contiennent de multiples épitopes allergéniques (cibles auxquelles une cible individuelle se lie). Les réactions au lait de vache à médiation IgE sont courantes chez les nourrissons et les réactions à médiation non IgE sont courantes chez les adultes.

2. Oeufs

Après le lait de vache, l’allergie aux œufs de poule est la deuxième allergie alimentaire la plus courante chez les nourrissons et les jeunes enfants. Une récente méta-analyse de la prévalence de l’allergie alimentaire a estimé que l’allergie aux œufs touche de 0,5 à 2,5 % des jeunes enfants. L’allergie aux œufs se présente généralement dans la seconde moitié de la première année de vie, avec un âge médian de présentation de 10 mois. La plupart des réactions se produisent lors de la première exposition connue d’un enfant à l’œuf, l’eczéma étant le symptôme le plus fréquent. Cinq protéines allergènes majeures provenant de l’œuf de la poule domestique ont été identifiées, la plus dominante étant l’ovalbumine.

3. Soja

L’allergie au soja touche environ 0,4 % des enfants. Selon une étude menée en 2010 à la faculté de médecine de l’université John Hopkins, 50 % des enfants allergiques au soja ont vu leur allergie disparaître à l’âge de 7 ans. La prévalence de la sensibilisation après l’utilisation de formules à base de soja est d’environ 8,8 %. Les préparations à base de soja sont couramment utilisées pour les nourrissons allergiques au lait de vache et les recherches suggèrent que l’allergie au soja ne se produit que chez une petite minorité de jeunes enfants présentant une allergie au lait de vache associée à des IgE.

4. Blé

Les troubles liés au gluten, notamment l’allergie au blé, la maladie coeliaque et la sensibilité au gluten non céliaque, ont une prévalence mondiale estimée à près de 5 %. Ces troubles présentent des symptômes similaires, ce qui rend difficile un diagnostic clair. L’allergie au blé représente un type de réaction immunologique indésirable aux protéines contenues dans le blé et les céréales apparentées. Les anticorps IgE sont les médiateurs de la réponse inflammatoire à plusieurs protéines allergènes présentes dans le blé. L’allergie au blé affecte la peau, le tractus gastro-intestinal et les voies respiratoires. L’allergie au blé présente une plus grande prévalence chez les enfants qui, en général, dépassent l’âge scolaire.

5. Cacahuètes

L’allergie à l’arachide a tendance à se manifester tôt dans la vie et les personnes concernées ne s’en débarrassent généralement pas. Chez les personnes fortement sensibilisées, des quantités infimes d’arachides peuvent provoquer une réaction allergique. Des recherches suggèrent qu’une exposition précoce à l’arachide peut réduire le risque de développer une allergie à l’arachide.

6. Fruits à coque

La prévalence des allergies aux noix continue d’augmenter dans le monde entier, touchant environ 1 % de la population générale. Ces allergies commencent le plus souvent pendant l’enfance, mais elles peuvent se manifester à tout âge. Seulement 10 % des personnes environ sont débarrassées de leurs allergies aux noix et les fréquentes réactions au cours de la vie causées par l’ingestion accidentelle constituent un problème grave.
Les noix qui sont le plus souvent responsables de réactions allergiques comprennent les noisettes, les noix, les noix de cajou et les amandes ; celles qui sont moins fréquemment associées à des allergies comprennent les noix de pécan, les châtaignes, les noix du Brésil, les pignons, les noix de macadamia, les pistaches, les noix de coco, les noix de Nangai et les glands.

7. Poissons

Selon une étude publiée dans Clinical Reviews of Allergy and Immunology, les réactions indésirables au poisson ne sont pas seulement médiées par le système immunitaire à l’origine des allergies, mais sont souvent causées par diverses toxines et parasites. Les réactions allergiques au poisson peuvent être graves et mettre la vie en danger, et les enfants ne se débarrassent généralement pas de ce type d’allergie alimentaire.
Une réaction ne se limite pas à l’ingestion de poisson, car elle peut également être provoquée par la manipulation du poisson et l’ingestion des vapeurs de cuisson. Les taux de prévalence des allergies au poisson déclarées par les personnes concernées varient entre 0,2 et 2,29 % dans la population générale, mais peuvent atteindre jusqu’à 8 % chez les travailleurs du secteur de la transformation du poisson.

8. Mollusques et crustacés

Les réactions allergiques aux mollusques, qui comprennent les groupes de crustacés (tels que les crabes, les homards, les écrevisses, les crevettes, le krill, les cloportes et les balanes) et de mollusques (tels que le calmar, le poulpe et la seiche), peuvent provoquer des symptômes cliniques allant d’une urticaire légère et d’un syndrome d’allergie orale à des réactions anaphylactiques mettant la vie en danger. L’allergie aux mollusques est connue pour être courante et persistante chez les adultes, et elle peut provoquer l’anaphylaxie chez les enfants et les adultes ; la prévalence de l’allergie aux mollusques est de 0,5 à 5 %. La plupart des enfants allergiques aux mollusques et aux crustacés sont également sensibles aux allergènes des acariens et des blattes.

Un phénomène appelé réactivité croisée peut se produire lorsqu’un anticorps réagit non seulement avec l’allergène d’origine, mais aussi avec un allergène similaire. La réactivité croisée se produit lorsqu’un allergène alimentaire partage une similarité de structure ou de séquence avec un allergène alimentaire différent, qui peut alors déclencher une réaction indésirable similaire à celle déclenchée par l’allergène alimentaire d’origine. Cette réaction est commune à différents crustacés et noix.

Les symptômes de la réaction allergique

Les symptômes d’allergie alimentaire peuvent aller de légers à graves et, dans de rares cas, peuvent conduire à l’anaphylaxie, une réaction allergique grave et potentiellement mortelle. L’anaphylaxie peut entraver la respiration, provoquer une chute spectaculaire de la pression sanguine et modifier le rythme cardiaque. Elle peut survenir quelques minutes seulement après l’exposition à l’aliment déclencheur. Si une allergie alimentaire provoque l’anaphylaxie, elle peut être mortelle et doit être traitée par une injection d’épinéphrine (une version synthétique de l’adrénaline).
Les symptômes d’allergie alimentaire peuvent toucher la peau, le système gastro-intestinal, le système cardiovasculaire et les voies respiratoires. Parmi les symptômes les plus courants, on peut citer

  • vomissements
  • crampes d’estomac
  • toux
  • sifflement
  • l’essoufflement
  • des difficultés à avaler
  • le gonflement de la langue
  •  incapacité à parler ou à respirer
  • pouls faible
  • vertiges
  • peau claire ou bleue
  • eczéma (souvent les jeunes enfants)

La plupart des symptômes d’allergie alimentaire se manifestent dans les deux heures suivant l’ingestion de l’allergène et commencent souvent en quelques minutes.

6 façons de réduire les symptômes des allergies alimentaires

Il n’existe actuellement aucune thérapie pour prévenir ou traiter les allergies alimentaires. La gestion des allergies alimentaires consiste à éviter l’ingestion de l’allergène responsable et à savoir quoi faire en cas d’ingestion involontaire. Les traitements naturels suivants pour les allergies alimentaires vous aideront à faire face aux symptômes d’allergies alimentaires et à les rendre moins graves.

1. Régime GAPS

Le régime GAPS est un plan de repas conçu pour réparer la paroi intestinale, renforcer le système immunitaire, arrêter la surcharge toxique et empêcher les toxines de pénétrer dans le sang. Il est couramment utilisé pour le traitement des maladies auto-immunes. Le régime vise à éliminer les aliments difficiles à digérer et nuisibles à la flore intestinale et à les remplacer par des aliments à forte densité nutritionnelle afin de donner à la paroi intestinale une chance de guérir et de se sceller.

Dans le cadre du régime GAPS, vous évitez les aliments transformés, les céréales, le sucre transformé, les féculents et les pommes de terre, les produits chimiques artificiels et les conservateurs, ainsi que la viande et les produits laitiers conventionnels. Au lieu de manger ces aliments inflammatoires, vous vous concentrez sur la consommation d’aliments curatifs comme le bouillon d’os, les légumes non amylacés, les viandes sauvages biologiques, les graisses saines et les aliments riches en probiotiques.

2. Les enzymes digestives

La digestion incomplète des protéines alimentaires peut être liée à des allergies alimentaires et peut provoquer des symptômes gastro-intestinaux. La prise d’enzymes digestives pendant les repas peut aider le système digestif à décomposer complètement les particules alimentaires, et elle constitue un remède essentiel contre les allergies alimentaires.

3. Probiotiques

Les suppléments de probiotiques renforcent la fonction immunitaire et réduisent le risque de développer des allergies alimentaires. Une étude publiée en 2011 dans Bioscience of Microbiota, Food and Health a évalué 230 nourrissons suspectés d’être allergiques au lait de vache. Les nourrissons ont été répartis au hasard dans des groupes qui ont reçu un mélange de quatre souches de probiotiques ou un placebo pendant quatre semaines. Les résultats ont montré que les probiotiques peuvent améliorer à la fois l’inflammation et la défense immunitaire de l’intestin. Le traitement probiotique a également stimulé la maturation du système immunitaire, puisque les nourrissons ayant reçu des probiotiques ont montré une résistance accrue aux infections respiratoires et une amélioration des réponses des anticorps du vaccin.

4. MSM (méthylsulfonylméthane)

Les recherches suggèrent que les suppléments de MSM pourraient être efficaces pour réduire les symptômes d’allergie. Le MSM est un composé organique contenant du soufre qui est utilisé pour améliorer la fonction immunitaire, réduire l’inflammation et aider à restaurer des tissus corporels sains. Il peut être utilisé pour soulager les problèmes digestifs et les problèmes de peau associés aux symptômes d’allergie.

5. Vitamine B5

La vitamine B5 soutient la fonction surrénalienne et peut aider à contrôler les symptômes d’allergies alimentaires. Elle est importante pour le maintien d’un appareil digestif sain et le renforcement de la fonction immunitaire.

6. L-glutamine

La L-glutamine est l’acide aminé le plus abondant dans la circulation sanguine, et elle peut aider à réparer les fuites intestinales et à renforcer la santé immunitaire. Les recherches indiquent que les fuites intestinales, ou perméabilité intestinale, sont susceptibles de provoquer diverses pathologies, notamment des allergies. Des composés tels que la glutamine ont le potentiel mécanique d’inhiber l’inflammation et le stress oxydatif.
Pour diagnostiquer une allergie alimentaire, il est important de consulter un allergologue qui utilisera divers tests et fera un relevé des antécédents médicaux. Les tests d’intolérance alimentaire ou d’IgG sont controversés et les chercheurs suggèrent qu’ils ne permettent pas de poser un diagnostic précis.

La seule façon de guérir une allergie alimentaire est d’éviter l’allergène. Il existe des remèdes naturels qui peuvent aider à soulager les symptômes d’une allergie alimentaire, notamment les probiotiques, les enzymes digestives, la vitamine B5 et le régime alimentaire GAPS.

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